BRAIN TRAPS - s​/​t

by BRAIN TRAPS

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about

SNATCH!071

credits

released March 1, 2015

fasterandlouderblog.blogspot.com (USA) May 2015
With so much music that's neither lo-fi nor trashy being labeled "garage" these days, my cravings for genuine lo-fi trash are at an all-time high. You know what I'm talking about: three-chord rock n' roll, played super primitively, and recorded on cheap equipment. And so we have Brain Traps - a band out of Cologne, Germany bashing out a brand of garage punk that throws it straight back to the early '90s. Alien Snatch Records - my favorite record label of all-time - proudly presents not one but two new releases from Brain Traps. One is the band's self-titled LP, and the other is the third volume of the label's Teen Trash series - an installment that was a whopping 13 years in the waiting! So we'll start with Teen Trash. The series began in 1999 with the intention of promoting the next generation of Supercharger/Teengenerate/Rip Offs disciples. The Highschool Rockers (future Kidnappers) were the first to be featured, followed by the Teenage Rejects in 2002. Given that those first two volumes are now considered to be garage punk classics, it made sense that Daniel couldn't do a third volume until he found the perfect band. Mediocrity would not do! So he waited and waited, holding out hope that he'd come across another group worthy of the Teen Trash brand. And, finally, Brain Traps are it! Teen Trash Volume III consists of four early Brain Traps tunes from 2013, recorded on 4-track and taken to another level by Rip Off Records mastering whiz Jim Kuczkowski. If you long for the days when you never missed a new release from labels like Rip Off and Radio X, you're gonna go apeshit crazy for these four lo-fi smashers! This is garage punk as nature intended: raw and wild, yet catchy as hell. If "Radical Bongo" doesn't melt your face off, you're probably wearing fireproof headgear. While not nearly as "crude" sounding as the EP, the full-length is still plenty lo-fi and plenty trashy. And more than anything else, it's fun! Perhaps Brain Traps have refined their instrumental and songwriting skills just a little bit over the last couple of years. And it seems they've been listening to a lot of classic '60s garage rock in addition to the '90s stuff. The result is a ripper of an album that's equal parts garage and punk. Tracks like "Another Euro" and "Shoot My Baby" suggest the second coming of Supercharger, while the likes of "So Sad What's Left In My Head" seem straight out of 1966. And how can you not love a band that opens and closes its debut album with songs called "It's Alright"? Without a doubt, Brain Traps have given us the garage punk party record of 2015. And if you're not already throwing garage punk parties on a regular basis, Brain Traps have given you a damn fine reason to start! (Josh Rutlegde)
fasterandlouderblog.blogspot.de/2015/05/here-are-brain-traps.html

Razorcake #87 (USA) July 2015 Super scuzz lo-fi goodness out of Cologne, Germany? Sounds more like the musky garage sounds out of S.F. from the likes of Coachwhips and Useless Eaters. I dunno, perhaps Marked Men and the punk-as-shit Buck Biloxi And The Fucks as well. True greasy surfer garage sludge. It’s laden with enough “Whooos” and “All right’s” to make even the non-believer believe that shit is indeed going to be all right. No giveaway bin for this LP. This stays in the permanent collection.(CR)
www.razorcake.org/store/razorcake-87

MRR #386 (USA) 2016
Genuine good-time garage punk rock outta Germany... who would have guessed. Well, these BRAIN TRAPS are honing in on the amateurish spririt of those initial BLACK LIPS singles, where we heard a band exhibiting intangible rock´n´roll know-how beyond their ability level or brain capacity. Things are driving, simmple and fun in almost old-timey way. Not a world-beater, but nothing to slouch at either. (MC)

MOLOKO PLUS Fanzine (May, 2015)
Als Sooprize Package for Mr. Lowery präsentiert Alien Snatch mit den beiden Vinyl-Debütanten der BRAIN TRAPS zwei schwergewichtige Thrift Store-Punkrock Scheiben aus dem „hätte nich’ erwartet, dass die SO GUT sind!“-Ressort. Kopf einziehen, Verstärker auf maximale Lautstärke und durchgebolzt – zu Super*Teem!-Resonanzen und Versatzstücken aus der AmRep-Klangschmiede. BRAIN TRAPS sind vier Flitzpiepen aus der Domstadt, die ihre Gitarren in einer Höhe tragen, anhand derer man ablesen kann, dass hier wenig geprotzt und gegniedelt wird. Stattdessen: knurrige Stakkatoriffs, Vocals aus der Kloschüssel statt Gesangskabine, Urzeitdrumming. Die 90er haben ein Fax geschickt – sie würden gerne wieder das Basement von Wild Jane beziehen, doch darin modellieren mittlerweile BRAIN TRAPS so fiese kleine Hits wie „Mellow yellow friend“ oder „It’s alright“ zurecht. This is Ehrenfeld, not S.F.! Zwei Veröffentlichungen liegen dieser Besprechung vor: eine garstige Wiederbelebung der „Teen Trash Series“ in Form eines vier Songs umfassenden Siebenzöllers (der in direkter Tradition zu den TEENAGE REJECTS und HIGHSCHOOL ROCKERS steht - das Name verpflichtet!) und das selbstbetitelte Debütalbum, ein vierzehnteiliges Manual „On How To Have a Good Time,“ das dem „drink spilling/sing along“ Leitfaden des Radio X Budget Rock-Manifestos folgt. Zum Arschwackeln, total Punk! Selbst THE DRAGS und die CHROME CHRANKS auf Vollmond oder THE INFECTIONS waren mehr HiFi als die Neuauflage der „Teen Trash Series“. Der LP-Sound wurde hingegen aus der feuchtschmutzigsten Ecke des Kellerregals heraus geholt, wo sonst nur GINO & THE GOONS und BUCK BILOXI & THE FUCKS hausen und den Mond anheulen, und kommt gesättigter daher. Wenn so kurz hintereinander – oder fast zeitgleich – zwei Platten von ein und derselben Band herauskommen ist allzu oft etwas faul: altes Zeug, B-Material, mit dem Unfugsprädikat „prolific“ beschönigter Mangel an Mühe oder der Übermut hat im Hausflur eingeschlagen. Hier ergibt das aber durchaus Sinn, sind die Single-Aufnahmen doch derart „anders“ (read: im Modus LoFi-Teenangst per excellence) geraten — nachdem sie einmal kräftig von Jim Kuczkowski durchgeknetet wurden, dem Rip Off-Haus und Hof-Toningenieur, der sich für den Sound für PROBLEMATICS, INFECTIONS, MARKED MEN etc. pp. verantwortlich zeichnet —, dass selbst die Songüberschneidungen nicht ins Gewicht fallen. Dennoch: Zum Dröhnen der „Radical Bongo“ werden vor allem hartgesottene Anhänger der neo-90s Melange aus Mülltonnenästhetik und Pop-Hooks den Watusi tanzen (und dir die REGISTRATORS auf's Butterbrot schmieren: „if you don’t like this, go listen to fuckin’ jazz!“). Für Unbeleckte sei eher die LP angeraten, die geschmeidiger durchrutscht als das MOTARDS-Projektil, das einem die EP um die Ohren schießt. Im Versuch jegliche Neutralität außen vor zu lassen (deren Wahrung ja eh nicht klappt) wird abschließend prognostiziert: egal, wer gerade auf dem „Weenie Choker Rock’n’Roll“-Olymp gehaust hat, der Laden bekommt jetzt neue Mieter. (8/10) (Bi)
www.moloko-plus.de/review/brain-traps-st-lp-teen-trash-series-vol-iii-7inch-5957

OX Fanzine #120 (June, 2015)
Wenn man wirklich Ahnung von Musik hat, könnte man den BRAIN TRAPS vorhalten, sie würden höchst primitive Schrammelscheiße mit vernuschelten Vocals und schlampig gegriffenen Akkorden fabrizieren. Außerdem haben die bestimmt auch Bieratem. Kann man ruhig sagen, müsste sich aber im Gegenzug gefallen lassen, als spaßbefreiter, ignoranter Esel zu gelten. Musikalisch sind BRAIN TRAPS wirklich nicht hochkompliziert, liefern, angetrieben durch einen dichten und treibenden Gitarrensound, aber ein Album ab, das andere Bands mit 24 Spuren und einem routiniertem Toningenieur nicht hinbekommen. Da schwingen Resonanzen von Super*Teem! und Radio X ebenso mit wie modernere Garage-Modulationen, wie etwa der vielschichtigere Sound von THEE OH SEES oder THE FEELING OF LOVE. Richtungsweisend ist dabei stets die 1-2-3-4-Direktive von Trümmertruppen wie THE DRAGS, INFECTIONS und SUPERCHARGER, von denen sich BRAIN TRAPS vermutlich einiges abgeschaut haben. Anders kann man es sich nicht erklären, warum sie so sachkundig mit Songs wie etwa „Mellow yellow friend“ kleine fiese LoFi-Schrapnells (Baujahr ’94 statt ’77) aus dem Ärmeln schütteln, die sich ohne Umwege ins Kleinhirn bohren und dort einnisten. So geht LoFi-Rock’n’Roll par excellence, als Soundtrack zum Aufstand der Tagediebe: „Throw rocks at the jocks!“ (9/10) (MB)

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